« Je n’ai jamais dit que j’allais mourir. Je vais probablement cesser d’être Laura pour devenir quelque chose d’autre. Un animal peut-être. »

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Hector Hugues Munro, sous son nom de plume de Saki (1870-1916), est un des maîtres de l’humour britannique et de la nouvelle. Il naquit en Birmanie où son père était officier de police. Il fut très vite élevé en Angleterre  par deux tantes dont l’éducation stricte et sévère laissa une empreinte profonde sur sa personnalité. Ce qui lui a sans doute permis de décrire le puritanisme de la société britannique avec beaucoup de sardonisme et de cruauté. Il mena une carrière de journaliste et de satiriste et trouva la mort dans les tranchées de la Somme.

L’intégralité de ses nouvelles. plus d’une centaine, caractérisées par leur concision, ont été publiées par l’Age d’Homme (2003) avec une excellente traduction de Gérard Joulié. Espérons que l’éditeur les remettra sur les rayons des librairies. Elles sont assez inégales, mais le recueil comporte de nombreuses pépites.